indústria da alimentação sofreu grandes transformações com as novas demandas dos consumidores. Pesquisas do Sebrae apontam que 28% dos brasileiros se importam em consumir alimentos nutricionalmente ricos; 22% da população opta por comprar alimentos naturais e sem conservantes.

Contudo, por mais que as pessoas tentem manter uma alimentação saudável, nem sempre elas conseguem dar ao organismo o que ele precisa. Com o passar dos anos e por causa de algumas reações como o estresse, por exemplo, deixamos de produzir elementos indispensáveis para o nosso corpo.

No Brasil, 15,2 milhões pessoas se declaram vegetarianas, o que aumenta a demanda por suplementos de proteínas e vitaminas, que podem se fazer necessários no início da dieta. Por causa desses e outros fatores, tantas pessoas optam por suplementar a sua dieta com o que chamamos de alimentos nutracêuticos.

Quer saber mais sobre o assunto e se inteirar sobre uma das maiores tendências do mercado de alimentação? Confira o nosso artigo a seguir!

Novas perspectivas para a alimentação

O mercado de alimentação saudável cresce a cada dia. Segundo uma pesquisa da Euromonitor divulgada no Estadão, nos últimos cinco anos, o crescimento do setor de alimentos e bebidas saudável foi de 12,3% ao ano. A mesma pesquisa aponta que o Brasil é o 4º colocado em consumo de alimentos saudáveis no ranking global, movimentando US$ 35 bilhões ao ano.

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Para alimentar um mercado crescente, é preciso que os estabelecimentos e indústrias busquem, constantemente, a inovação, tendo sempre em mente as tendências de comportamento do consumidor.

Nesse sentido, destacam-se uma série de produtos. Os alimentos funcionais, por exemplo, são aqueles que, além de oferecer os nutrientes necessários, também oferecem outros benefícios para a saúde e ajudam a reduzir o risco de doenças. Por isso, eles são recomendados por nutricionistas de acordo com as necessidades de cada organismo. Entre os mais conhecidos, estão a aveia, o abacate, o açafrão, a linhaça e a castanha de caju.

Outra novidade são os nutracêuticos. Não sabe o que são? Continue a sua leitura e descubra!

O que são nutracêuticos?

Os nutracêuticos são produtos naturais formados por uma série de componentes, capazes de proporcionar uma diversos benefícios para o bem-estar e saúde das pessoas. Os chamados compostos bioativos (CB) que eles possuem estão presentes em diversos alimentos, mas neles, são disponibilizados de maneira concentrada, seja em forma de pós, cápsulas ou comprimidos.

Dessa forma, por terem doses maiores e concentradas de substâncias benéficas e por serem tão práticos, os nutracêuticos podem ser administrados por nutrólogos ou nutricionistas com o objetivo de equilibrar funções importantes do organismo, como o humor, o apetite, a ansiedade e a digestão.

Contudo, eles não são obrigatórios: é possível buscar as vitaminas e nutrientes necessários por meio de uma alimentação saudável.

Qual é a diferença entra os nutracêuticos e os suplementos? 

A principal diferença entre suplementos e nutracêuticos é que os suplementos possuem apenas uma substância em sua fórmula (por exemplo, cápsulas de óleo de linhaça). Os nutracêuticos, por outro lado, apresentam uma série de princípios ativos em um só produto, combinados de acordo com as necessidades do paciente, como explicaremos adiante.

Quais são as vantagens dos nutracêuticos?

Os nutracêuticos trazem novas perspectivas para o mercado de alimentação e muitas vantagens para o consumidor.

Podem ser produzidos sob medida

A grande vantagem dos nutracêuticos está na possibilidade de combinar ativos sob medida, de modo que o nutricionista possa oferecer exatamente o que o paciente precisa. Isolados ou purificados, os nutracêuticos seguem a forma de preparações medicinais. Por isso, embora sejam disponibilizados prontos em farmácias, o ideal é que eles sejam ministrados em fórmulas produzidas para os pacientes, sempre com a orientação de um profissional da saúde.

Potencializam a alimentação de maneira equilibrada

O principal benefício dos nutracêuticos é potencializar a alimentação de uma maneira equilibrada. Eles ajudam a oferecer os nutrientes essenciais para nossa alimentação, como vitaminas, proteínas, minerais, entre outros, de forma prática. Nesse sentido, eles têm mais vantagens do que os alimentos funcionais, já que possuem uma fórmula concentrada, extraindo o que há de melhor em cada alimento para auxiliar em algum tratamento.

Têm efeitos colaterais reduzidos

Se comparados aos medicamentos tradicionais, os nutracêuticos têm efeito colateral extremamente reduzido. Portanto, eles podem oferecer auxílio em tratamentos médicos sem causar tantas reações adversas.

Oferecem benefícios estéticos

Além de fortalecer o sistema imunológico e prevenir males, os nutracêuticos também têm finalidades estéticas. O selênio, por exemplo, ajuda a amenizar os danos causados pelos raios ultravioletas. Já o ômega 3 ajuda a estimular a produção de colágeno. Confira outros exemplos de nutracêuticos e seus benefícios:

  • probióticos: presentes nos leites fermentados e iogurtes, ajudam a manter o bom funcionamento do intestino e reduzem o risco de câncer na região;
  • licopenos: presente no tomate, goiaba e melancia, ajuda a reduzir o risco de doenças cardiovasculares e na proteção contra o câncer;
  • resveratrol: ajuda a inibir inflamações, coágulos e a formação de células cancerígenas. Pode ser encontrado na casca da uva;
  • catequinas: têm ação antioxidante e inibem a formação de placas de gordura no sangue. São encontradas nos chás verde e preto.

Vale reforçar que os nutracêuticos requerem o acompanhamento de um profissional da saúde. Afinal, da mesma forma que a deficiência de nutrientes pode ser prejudicial, doses excessivas deles também podem representar perigo. Especialmente nos casos de mulheres em período de amamentação e gestantes, bem como para hipertensos e aqueles que possuem problemas cardiovasculares. Assim, as fórmulas precisam ser muito bem avaliadas antes de serem oferecidas aos pacientes.

A alimentação saudável cresce em nosso país, fazendo com que as indústrias alimentícia, farmacêutica e química invistam em pesquisas e criem novas soluções para ajudar no crescimento dos negócios e superar as expectativas do público. Afinal, cada vez mais, os consumidores exigem produtos mais transparentes e alinhados aos seus valores. Embora a demanda por um alimento limpo e de pouco impacto ambiental cresça, ela não se desvincula dos avanços que a tecnologia já nos permite oferecer, sendo os alimentos nutracêuticos um ótimo exemplo disso.

Alinhando-se a tendências como o uso de insumos naturais em medicamentos, os nutracêuticos podem ser ministrados de acordo com as necessidades dos pacientes, colaborando com a qualidade de vida dessas pessoas por meio de uma alimentação completa e equilibrada.

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